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HP estrena impresoras 3D  

Escrito por Oscar García el 27Abril2010 y tiene comentariosimagen del articulo

Capaces de crear modelos reales en plástico ABS, las impresoras HP Designjet 3D permitirán llevar la producción de prototipos a un entorno de oficina, al no requerir de personal especializado que las maneje ni generar problemas de residuos o suciedad.

HP decidió introducirse en el mercado de la impresión en tres dimensiones, un tipo de impresoras que no plasman sobre el papel los diseños, sino que crean objetos reales a base de apilar finas capas de plástico. Según declaraba Emilio Juarez, Director mundial de ventas y marketing para impresión 3D de HP, durante la presentación en Madrid, se trata de un mercado que lleva funcionando 15 años, pero en el que apenas se han vendido 25,000 máquinas.

HP pretende cambiar esas cifras y popularizar la creación de modelos de plástico en cualquier oficina de diseño o ingeniería o en universidades y centros de estudio. Su entrada en este mercado es el resultado de la alianza con Stratasys, de la que informábamos recientemente.

Para lograrlo HP trabajó en reducir o eliminar los inconvenientes que presentaban otras impresoras de este tipo. Así las HP DesignJet 3D, no precisarán de personal especializado, ni de un taller donde ponerlas en marcha, pues su funcionamiento es completamente limpio, y los únicos residuos que genera es agua con restos de material que puede verterse por el desagüe. Dentro del abanico de precios en el que se mueve el mercado, que va de los 12,000 a los 330,000 dólares, HP se ha posicionado , con dos modelos que costarán a partir de 16,500 dólares, a los que hay que añadir 2,275 dólares más de la máquina de limpieza de las piezas creadas.

Las impresoras 3D de HP utilizan tecnología de extrusión de plástico, y plástico ABS como material, que permite fabricar prototipos duros, resistentes, y lo suficientemente precisos como para verificar ajustes y funcionamiento de mecanismos. Además, emplean un segundo plástico, soluble, empleado como material de relleno que ocupará las zonas huecas de la pieza, y se debe retirar al acabar mediante un proceso de limpieza en una máquina adicional, que sólo precisa una toma de agua, un desagüe, un enchufe y un detergente especial. Este proceso ha sido mejorado por HP para evitar el uso de productos químicos nocivos o procesos manuales. Basta con introducir las piezas en esta segunda máquina, con un jabón especial, y en un plazo de 3 a 12 horas, estarán completamente acabadas.

Gracias a este sistema de impresión de dos componentes es posible incluso crear mecanismos simples, formados por varias piezas, con una sola impresión. Durante la presentación se mostraron un rodamiento de bolas, una cadena tipo bicicleta y una llave inglesa, perfectamente funcionales e "impresas" de una sola pieza.

HP inicia su marcha en la impresión 3D con dos modelos de impresora:

•La HP Designjet 3D puede imprimir modelos de hasta 203 x 152 x 152 mm con plástico de color marfil, que deposita en capas de 0.254 mm cada una.


•La HP Designjet Color 3D es más ancha y puede crear modelos de 203 x 203 x 152 mm. Además, admite plástico de ocho colores distintos, aunque sólo puede utilizar uno de ellos en cada impresión. También dispone de dos grosores para las capas de material depositado, 0,254 y 0,33 mm, lo que le permite imprimir más rápidamente.
En una primera fase, HP se dirigirá a usuarios de ingeniería y diseño de producto. Las estimaciones del fabricante es que basta con imprimir cuatro o cinco piezas al mes para recuperar la inversión en sólo un año, pues el costo de cada prototipo se estima en unos 20USD que, según el fabricante, supone 10 veces menos que si se externaliza su producción.

A largo plazo, el objetivo es democratizar y popularizar la impresión 3D, llevándola hasta universidades técnicas y expandiéndola a otros mercados como la arquitectura, el sector médico y, en el futuro, incluso al mercado de consumo, para producciones limitadas.
 


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