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La explosión de los e-books  

Escrito por Jason Cross y Melissa J. Perenson el 8Enero2010 y tiene comentariosimagen del articulo

Dado el gran interés de los consumidores por adquirir lectores de e-books, el número de modelos de calidad disponibles está creciendo vertiginosamente.

 

El universo de los e-books se expande rápidamente. Los Kindle de Amazon aún brindan lo más conveniente para transferencias inalámbricas pero otros lectores y distribuidores de e-books están comenzando a competir en precio y contenido incluyendo cientos de miles de libros gratuitos que Amazon no ofrece.

 

Los e-books tienen numerosos beneficios. Al eliminar el papel, se ahorran recursos. Los lectores de e-books ocupan poco espacio en las mochilas o bolsas de los usuarios y guardan lo equivalente a un librero. No tendrás que ir a ningún lugar para comprar o pedir prestado un e-book.

 

Para los que tengan problemas con la vista, la habilidad de ajustar el tamaño de la fuente puede ser la diferencia entre poder leer un libro y tener que esperar a la versión en audio. Algunos lectores funcionan también como reproductores de música y otros incluso leen los libros en voz alta.

 

Desafortunadamente, el mundo de los e-books está ‘Balcanizado’, con muchos formatos de archivos incompatibles y tecnologías para el manejo de derechos (DRM, en inglés) y dispositivos con distintos soportes para ambos. Libros en el dominio público están ampliamente disponibles en PDF y otros formatos estándar. Pero el material con derechos de autor es otra historia.

 

Los Kindle actuales de Amazon pueden obtener e-books comerciales en el formato AZW de Amazon descargándolos sólo en Estados Unidos (aunque en Octubre, la compañía anunció un Kindle capaz de descargar contenido en la mayoría de los países).

 

Mientras tanto Sony, que produce algunos de los lectores de e-books con más clase en el mercado, está abandonando su formato BBeB para e-book y cambiando el contenido protegido en su tienda de e-book a ePub de Adobe, un formato de e-book que las editoriales y distribuidores han aceptado ampliamente. Mientras que los PDF de Adobe reproducen una imagen fija de una página, ePub permite redistribuir el texto para acomodar distintas fuentes y tamaños.

 

Adobe ofrece una tecnología DRM llamada Adobe Content Server 4. Sony y varias librerías en línea – destacando Borders – venden títulos en formato ePub/ACS4 y algunas bibliotecas permiten que los usuarios saquen libros en ePub.

 

Hasta principios de octubre, 17 lectores de e-books han dado su apoyo a ePub y ACS4, convirtiendo a esa combinación en lo más cercano que tiene la industria a un estándar para los libros protegidos por DRM. Todos los lectores en este artículo, excepto el Kindle de Amazon y el eSlick de Foxit, soportan ePub/ACS4.

 

Sony Reader Touch Edition (PRS-600)

El nuevo lector de e-books de Sony ofrece algo que no se había visto en modelos anteriores: una pantalla táctil y un estilo para navegar y crear dibujos y notas escritas a mano.

 

El que esta innovación mejore la experiencia de un e-book es debatible, pero la calidad general del producto no lo es. Exceptuando la falta de conectividad inalámbrica para comprar libros sin conectarse a una PC, el Touch Edition es un digno oponente para los Kindle de Amazon.

 

Este lector es una versión refinada del anterior lector de Sony, con una pantalla de 6 pulgadas, 8 escala de grises de E Ink (tinta electrónica) enmarcada por una carcasa metálica (disponible en colores plata, negro o rojo). Debajo de la pantalla hay cinco botones en forma de barra para cambiar las páginas y acceder a los menús.

 

El Touch Edition te permite crear notas de texto (con un teclado en pantalla), escuchar música no protegida en formatos MP3 o AAC, ver imágenes y hacer una diapositiva.  El reproductor de MP3 es el mejor de todos los lectores de e-books que he probado, con un audio razonablemente fuerte al conectar audífonos en la entrada estándar para auriculares del Touch Edition. Incluye funciones de repetir/aleatorio y puede reproducir tu música mientras lees.

 

El lector tiene también un diccionario y te permite hacer anotaciones en tus libros y documentos. El Touch Edition es un lector de e-books de primera clase. Aunque algo caro, de US$300, está bien diseñado y con muy buenas características.

 

Amazon Kindle DX

El Kindle DX se ve sorprendentemente delgado y elegante. En la parte frontal del aparato, hay una gran pantalla de 9.6 pulgadas que puede mostrar 16 escala de grises E Ink (como el Kindle 2).

 

Con 18.3 x 26.4 x 1 cm y 536 gramos, este e-book es el más grande y pesado. Como el Kindle 2, tiene un teclado (para hacer anotaciones y buscar libros en la tienda Kindle de Amazon a través de la conexión inalámbrica integrada), pero escribir con él es incómodo.

 

En Estados Unidos puedes comprar y descargar libros desde el dispositivo sin conectarte a una PC (solo la recientemente anunciada versión del Kindle que te permite descargar contenido desde otras ubicaciones). Aunque la gran pantalla y delgadez del DX son grandes ventajas, es poco probable que este dispositivo tenga éxito como el reemplazo de los periódicos y revistas; es demasiado pesado para eso y su pantalla de E Ink no tiene ni el color ni el atractivo visual que poseen las publicaciones impresas modernas.

 

Es probable que el alto precio del DX también desanime a algunos compradores potenciales: costando US$489, es más caro que algunas laptops completas.

 

Amazon Kindle 2

El Kindle 2 es una elegante y curvilínea tableta que puedes sostener fácilmente en tus manos. Como otros Kindle, ofrece fácil acceso a la tienda de Kindle de Amazon por medio de la red 3G de Sprint (en Estados Unidos y sin costo extra para los usuarios), así que la compra de libros es pan comido. Pero Amazon no pone a su disposición cientos de miles de e-books gratuitos que puedes obtener en otras tiendas.

 

Su refinado diseño se ve muy bien, como su pantalla E Ink de 6 pulgadas y 600 x 800 píxeles. El texto se muestra bien definido y las imágenes claras. Pero el pequeño joystick de navegación del Kindle 2 se siente duro y está incómodamente cerca de la orilla inferior derecha. Aun así, el teclado QWERTY debajo de la pantalla es sorprendentemente útil, con teclas circulares que son fáciles de presionar.

 

Aunque sus características extras están limitadas a capacidad de lectura en voz alta, un reproductor MP3 básico y un navegador Web, el Kindle es, en general, un buen acompañante para cualquier lector.

 

Sony Reader Pocket Edition (PRS-300)

La Pocket Edition es tan barata como un lector de e-books puede ser: US$199 por un gadget delgado, con una pantalla de E Ink de 5 pulgadas y 8 tonos de gris. No tiene algunos extras que otros competidores ofrecen, pero su diseño de primera clase y utilidad compensan las características faltantes.

 

Como otros lectores de Sony, el Pocket Edition tiene una carcasa de metal (la mayoría de sus competidores utilizan una especie de plástico), lo que explica por qué pesa casi 250 gramos. Pero la carcasa plateada se siente bien en las manos y los controles del lector son simples e intuitivos.

 

El soporte está limitado a archivos no encriptados con formato BBeB, ePub, PDF, TXT, RTF y archivos de Microsoft Word (.doc), además (en libros comerciales) de archivos BBeB, ePub (con tecnología DRM Adobe Content Server 4) y PDF. El Pocket no soporta imágenes o archivos HTML y no tiene un diccionario.

 

Leer en el Pocket Edition es fácil e intuitivo: las páginas se ven bien y se movían con fluidez y los cambios de página son tan responsivos como en cualquier otro dispositivo. En general, el Pocket Edition es atractivo, no sólo para aquellos con un presupuesto ajustado (después de todo, el Kindle no es mucho más caro), también para cualquiera que quiera un lector de e-books pequeño y austero para cargar en su bolsa o mochila.

 

Interead Cool-ER

El Cool-ER, de US$249, se esfuerza por distinguirse de su competencia negra y gris, y casi en todo lo logra. Delgado (1 centímetro de ancho), ligero (175 gramos) y disponible en ocho alegres colores, este e-book parece un iPod bastante crecido,  un buen modelo a seguir en diseño industrial.

 

Los únicos elementos visibles debajo de la pantalla de 6 pulgadas son el logo del dispositivo y una rueda de navegación al estilo iPod, la cual se usa para moverse por los menús y cambiar páginas. Desafortunadamente, debido a que el botón está muy duro, usar este dispositivo es innecesariamente difícil.

 

La pantalla del Cool-ER emplea la misma tecnología de E Ink que los Kindle, Sony Readers y otros lectores de e-book. El Cool-ER adopta la versión de 8 tonalidades de gris, operada por un procesador Samsung ARM de 400 Mhz. Puedes transferir contenido por medio de un cable USB pero un modelo inalámbrico será lanzado este año.

 

El Cool-ER soporta como una docena de formatos de archivo, incluyendo ePub, HTML, PDF, Rich Text y tres formatos de imagen populares; ePub con software de administración de derechos digitales Adobe Content Server 4 es el principal formato para e-books comerciales, los cuales puedes comprar en CoolerBooks.com (su acervo no es enorme) o en otros sitios que soporten ePub y ACS4.

 

El reproductor MP3 integrado te permite reproducir música mientras lees, pero es un reproductor de audio muy básico. Es molesto que la entrada para auriculares no acepte conexiones estándar de 3.5 mm. Tendrás que conseguir un adaptador de 2.5 mm para usarlo con los audífonos más actuales (el Cool-ER viene sin audífonos).

 

Una pequeña pulida (y una mejor rueda de navegación) mejoraría la utilidad del Cool-ER. Pero por el precio, no es una mala oferta.

 

 


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