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Drogas en Internet: La mayoría legales, algunas letales  

Escrito por Tom Spring el 15Mayo2009 y tiene comentariosimagen del articulo

Con unas gotas de un líquido alucinógeno bajo su lengua e incienso en el aire, Frank Ramírez se transporta a un mundo diferente. Con sus ojos cerrados y las piernas cruzadas, nos dice, primero siente una calidez y flojera. Luego, el torrente de la droga se arremolina en su cabeza y, según Ramírez, él se transforma en “parte de la habitación”, capaz de ver y hablar con familiares fallecidos hace ya mucho tiempo.

 

“Algunas veces lloro o me río”, dice. “Es un viaje espiritual. Un breve vistazo dentro de un mundo hermoso que aún no conocemos”.

 

Ramírez consume drogas, pero no está violando las leyes de Texas, donde reside. Ha estado ingiriendo Salvia divinorum, una hierba antaño poco conocida de la familia de la menta o hierba buena que los chamanes ascéticos de Centroamérica han empleado durante siglos.

 

Ahora la hierba es tan fácil de comprar por Internet como un libro, y se la celebra en innumerables vídeos de YouTube donde los protagonistas son chicos de rostros aletargados y miradas perdidas por cuyas edades pudieran ser estudiantes de escuela secundaria o universidad. El tráfico hacia los sitios que venden la Salvia y otras drogas está creciendo.

 

Cuando se trata de comprar en línea drogas potentes que afectan el estado de ánimo, la Salvia es apenas la punta del iceberg. En momentos en que las autoridades están atacando la venta ilegal de esteroides y drogas por receta en la Web, otras sustancias como el kratom y la amapola espinosa, que provocan una especie de puñetazo sicodélico y efectos narcóticos, proliferan en la Internet. Las autoridades han comenzado a prestar atención.

 

Legalidad en revisión

Muchas de estas sustancias son legales en la mayor parte de Estados Unidos, pero la situación está cambiando con rapidez, especialmente en el caso de la Salvia. Al momento de redactar este artículo, 13 estados la han regulado de alguna manera, y están pendientes de aprobación varias propuestas de ley en otros estados, entre ellos Texas. Los funcionarios federales también están considerando la creación de regulaciones para la Salvia.

 

Tiendas en línea, como Bouncing Bear Botanicals (www.bouncingbearbotanicals.com) y Psychoactive Herbs (www.psychoactiveherbs.com) venden un montón de sustancias capaces de provocar un potente estado de “alucinación”. En Psychoactive Herbs, por ejemplo, se puede comprar kratom, descrito en el sitio como un “sustituto del opio” que produce sensaciones de euforia.

 

En época tan reciente como el otoño [boreal] pasado, vendedores de eBay subastaron la Salvia, un potente alucinógeno de efecto rápido que los investigadores describen como comparable al LSD, por unos US$15 el gramo (en septiembre, eBay impuso una prohibición de la venta de dichas sustancias).

 

Sustancias analizadas

PC World compró 19 de estas sustancias supuestamente psicoactivas en diversas fuentes de ventas por Internet. Luego pedimos a los investigadores del Centro Nacional para la Investigación de Productos Naturales (NCNPR, por sus siglas en inglés) de la Universidad de Mississippi que analizaran nuestras muestras y nos explicaran los riesgos de consumir dichas sustancias. El veredicto: muchas de las sustancias raíces diversas, hongos y hojas de todas partes del mundo realmente pueden provocar un estado de euforia. Pero algunas de ellas también pueden enfermarte gravemente e incluso causar la muerte.

 

“Con algunas de estas sustancias, es como jugarse la vida con la ruleta rusa”, explica el Dr. Ikhlas Khan, director asistente del NCNPR. “Con otras, el riesgo es similar al de fumar cigarrillos”.

Es imposible saber el riesgo específico sin efectuar pruebas de laboratorio a la sustancia que tú tienez, dice. “Hay mucha desinformación en la Internet acerca de estas sustancias y los efectos que producen en quienes la consumen”.

 

Busca la palabra “Salvia” en YouTube, por ejemplo, y encontrarás cientos de testimonios de personas que han tomado la droga. Los que quieran comprobarlo en la práctica pueden visitar sitios como NeuroSoup (www.neurosoup.com) donde hay instrucciones paso a paso de cómo escurrir veneno de sapos del río Colorado y extraer una forma natural de un potente alucinógeno. ¿Qué no puedes encontrar los sapos en tu localidad? Bouncing Bear Botanicals te venderá uno vivo por US$150 o una “pareja adulta de macho y hembra” por US$275.

 

Jon Sloan, dueño de Bouncing Bear Botanicals, dice que las ventas de su sitio han crecido considerablemente desde el año pasado, pero declina comentar sobre las cifras. Otros sitios como Herbal Fire (www.herbalfire.com) y Shaman’s Garden (www.shamansgarden.com) no respondieron a nuestra solicitud de opinar al respecto.

 

A juzgar por las estadísticas de páginas visitadas, estos sitios han crecido en popularidad, entre otras cosas. Firmas que se mantienen al tanto del tráfico en la Internet como Compete y Quantcast muestran que hubo un incremento en visitantes mensuales únicos durante el año pasado en varios sitios Web que venden plantas legales.

 

Aclaraciones legales de vendedores

Los sitios que venden estos productos tienen el cuidado de publicar descargos de responsabilidades en los que advierten a las personas que no ingieran los productos. El de HerbalFire.com es un ejemplo típico: “Ninguno de los productos vendidos es para el consumo humano”. Más bien, dice el sitio “se venden con fines de investigación, educativos y de propagación solamente”.

 

Los legisladores, los expertos en abuso de drogas y los consumidores dicen que nadie presta mucha atención a estas advertencias, “Estos descargos de responsabilidades son un chiste”, dice el Dr. Howard Samuels, director ejecutivo de Wonderland Center, un centro de rehabilitación de drogas de Los Angeles.

 

Otros sitios, como Salvia Dragon (www.salviadragon.com), publican testimonios sobre el producto.

“Me sentí como si abandonara mi cuerpo, y luego volvía a entrar en él como un robot”, se lee en uno de los testimonios. “Este es un caso clásico donde las leyes marchan un paso más atrás que la Internet”, explica Samuels “Para muchas personas vulnerables, esto es una invitación abierta al experimento, y un accidente a la espera de ocurrir”.

 

Las semillas de campanilla

Ciertos adolescentes temerarios y personas de todas las edades que andan en busca de emociones fuertes llevan tiempo experimentando con medios legales para sentirse drogados (por ejemplo, comiendo semillas de campanilla o fumando hierba gatera). Pero los expertos dicen que Internet ha cambiado las cosas: del mismo modo que la Web anteriormente hizo posible el acceso a productos difíciles de hallar, está ahora facilitando conocer, buscar y comprar sustancias más fuertes.

 

También han mejorado las técnicas utilizadas para incrementar la potencia de estas hierbas. Los expertos plantean que los comerciantes han aprendido a aislar y amplificar muchos de los elementos psicoactivos que tienen estas plantas, y los venden a 10X o 30X su potencia.

 

La Salvia se vende en extractos de 50X y el kratom a 30X. “Estas no son cosas que los jóvenes compraban hace algunos años. Estas cosas han sido procesadas para producir un estado de euforia mucho más intenso”, dice Samuels.

 

Explica Sloan de Bouncing Bear Botanicals que el alcance de Internet a lugares como Centroamérica también ha permitido que algunas personas vayan a la Web para vender en línea hierbas nativas a los distribuidores. “De repente, con una PC de uso y una conexión telefónica a Internet, pobladores aislados tienen una forma de vender plantas a las que tienen fácil acceso”, refiere Sloan.

 

Las agencias federales están vigilando de cerca

¿Qué tiene que decir al respecto la Agencia Antidrogas (DEA) de Estados Unidos? Por ahora, no mucho. Rogene Waite, vocero de la DEA, dice que algunas de las drogas en cuestión están actualmente “bajo evaluación” por la DEA, pero siguen siendo legales bajo las leyes federales en vigor. Waite reconoce, no obstante, que la DEA tiene a la Salvia en la mirilla y actualmente está evaluando si utilizan el Acta de Sustancias Controladas para convertir en ilegal la posesión de Salvia. “El hecho de que algo no sea ilegal o no esté regulado por la DEA no significa que no sea peligroso”, advierte Waite.

 

Las lesiones o la muerte son una rareza

Son poco frecuentes los informes de incidentes relacionados con lesiones o sobredosis relacionadas con la ingestión de estimulantes y alucinógenos naturales. “Las visitas a la sala de urgencias son poco frecuentes”, refiere John Qaqundah, farmacéutico practicante de hospital y profesor asistente de medicina en la Escuela de Farmacia de la Universidad de California en San Francisco. Cuenta que la mayoría de las visitas a emergencias relacionadas con alucinógenos se deben a heridas provocadas en el cuerpo: alguien que se cae y se lastima un hueso.

 

Los informes de muertes debido a la Salvia son casi inexistentes, pero los padres de Brett Chidester, un adolescente de Delaware que cometió suicidio en 2006, creen que el uso de la Salvia condujo a su hijo a la muerte. “Creo que el uso de la Salvia fue modificando la mente de Brett, distorsionando su visión de sí mismo y del mundo que le rodeaba”, dice Kathleen Chidester. “Creo que sencillamente su mente se disparó”.

 

“Mi esperanza y objetivo es lograr que se regule la salvia en todo el territorio de Estados Unidos, continúa Chidester, “Perder un joven tan brillante, tan afectuoso, tan inteligente, con tanto que ofrecer al mundo, es tan incomprensible para mí, y todo debido a una droga que altera la mente y que continúa siendo legal en muchos estados”.

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